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千葉のいいとこ発見! Vol.07

協賛企業特別インタビュー
~株式会社 八肥の会~

「千葉のいいとこ発見!」コラム第7弾!

突然ですが2021 船橋ジョッキーズフェスティバルをご存知でしょうか?

2021 船橋ジョッキーズフェスティバルは、船橋競馬所属騎手による年間王者決定戦!
相互に騎乗技術の向上を図りながら、船橋競馬を盛り上げています。
そして、1月の第10回開催ではいよいよ決勝ラウンドを実施、栄えある年間チャンピオンが決定します!

そんな船橋ジョッキーズフェスティバルでは、冠スポンサーとして、「馬い」のレース名で有名な株式会社 八肥の会(はっぴのかい)さんに年間を通してサポートしていただいております。
八肥の会さんは、食卓に安心安全で美味しい野菜を届けるため、また、引退した競走馬にも活躍する場を提供するため、競馬場やマルシェにて馬ふん堆肥農作物を販売しています。

と、いうことで!
今回の「千葉のいいとこ発見!」では、船橋ケイバひいては馬事畜産事業と深い絆で結ばれている「株式会社 八肥の会」さんをご紹介したいと思います!
また、今回は特別インタビューとして、株式会社 八肥の会 専務取締役の今井淳さんにお話を伺ってきました。

―― 長年、船橋競馬場の冠レースへのご協賛・ファンサービスのご提供ありがとうございます。
今井
 「馬い」を冠するレースは12月1日(水)第8レースで100回目を迎えました。(※)それ以外にも、「ジオファーム八幡平」や花言葉を使ったレースも開催しています。

※第9回開催終了時で102回のレースを実施

―― ついに100回の大台に乗られましたね!コロナ禍前は本場開催時に場内でイベントがあった際には出店いただいておりましたが、改めて八肥の会さんの事業内容について教えてください。
今井
 農業放棄耕作地と里山再生を目的として、動物から排出される糞等の堆肥を小規模農家へ提供しています。成果物を当会で買い取り、百貨店・マルシェ・競馬場等で販売・PRしています。

―― つまり、馬ふん堆肥を経済に転換させることにより、“生産者は成果物を売ることができて、生活者は美味しいごはんを食べることができる循環”をつなぐ役割ということですね。
今井
 そういうことです。競馬はブラッドスポーツと言われていますが、日本ではまだまだ、競走馬の引退後のアフターケアや環境整備が少ないですよね。一部でも良いから助けられないかなと思って、生活環境を整備しながら、セカンドキャリア・サードキャリアへとつなげるための仕組みづくりに農業で挑戦しています。

―― 近年は日本大学との「産学共同プロジェクト」も実施しているとお聞きしましたが、こちらはどんなプロジェクトですか?
今井
 3年前からコラボするようになりました。地域の特産物の販売戦略・地域の活性化のための販売戦略を研究しているゼミと出会い、授業の一環でマルシェ等を実習の場としてデザイン・パッケージ・販売等をお願いしています。

☞産学共同プロジェクトの活動の様子はこちら

―― そういった事業の中で、船橋ケイバとのつながりやそのきっかけを教えてください。
今井
 施設管理をされているよみうりランドさんとご縁があり、そこから千葉県競馬組合の広報の方に当会の事業内容に賛同をいただき、今日に至っています。

―― 実際に船橋ケイバのスポンサーになられてみて、いかがですか?
今井
 実際に競馬場でも出店していた頃もそうでしたが、最初は八幡平市のマッシュルームなどの農作物を販売していてもお客様は「あっそ」といった感じでした。しかし、開催ごとに生産者さんや生産物の冠PRレースを施行していただき、当会の農産加工品が免疫力アップの商材であるということが、マルシェや百貨店のお客様へも徐々に知れ渡っていきました。

―― 最後に、これからの船橋ケイバに期待することや船橋ケイバのファンの皆様へメッセージをお願いします。
今井
 当会は今後もローカルな生産者応援を続けていきます。また、現在施設改修中の船橋競馬場が生まれ変わり、入場再開の際には出店したいと思っていますので、是非お立ち寄りください。

―― 本日はお忙しい中、色々と興味深いお話をお聞かせいただき、ありがとうございました。


いかがでしたか?

コロナ禍前に本場開催時に場内で出店していただいていた際は、鮮度の良いマッシュルーム(生食可能!)や岩手・秋田のアカシヤはちみつ(非加熱)などが人気商品だったそうです。
お近くで八肥の会さんの出店があるようでしたら、ぜひ足を運んでみてください!


最後に、キャンペーンのお知らせを…

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次回の更新もお楽しみに!